Wie zijn wij

Vraagt u zich af hoe ervaren en gepassioneerd uw gids is ?
Lees hieronder verder en ontdek hoe we terecht gekomen zijn in dit prachtige stadje in de Alpen.

Er was eens…

« Eind jaren tachtig ging ik als 11-jarige met mijn familie op zomervakantie naar het Franse skioord Val d’Isère. Het was mijn eerste kennismaking met de Alpen en het was liefde op het eerste gezicht. Ik voelde me onmiddellijk thuis tussen de met sneeuw bedekte toppen. Ik fietste toen zelf nog niet maar volgde wel al alle koersen op tv. Met name de bergritten in de Tour (hoe kan het ook anders…). Voor mijn 14de verjaardag kreeg ik mijn eerste koersfiets en begon ik mee te rijden met de wielertoeristen in ons dorp. Vanaf dat moment droomde ik ervan om de beroemde alpencols, die ik alleen maar kende van TV, zelf te gaan beklimmen. In 1993, op 16 jarige leeftijd, gingen we terug naar Val d’Isère, deze keer om de Col de l’Iséran, de Col du Galibier en Alpe d’Huez te bedwingen. De jaren hierna zouden er nog veel reisjes en beklimmingen volgen. De  Pyreneeën, de Reus van de Provence (Mont Ventoux), de Vogezen, de Italiaanse Alpen met onder meer de beruchte Passo dello Stelvio, en nog een heel resem Franse cols werden aan mijn palmares toegevoegd.

Boven de wolken op weg naar Lourdes-Hautacam in 1995.

alpandbike-road-cyclists-About-2

Op de Col du Galibier in de bolletjestrui in 1993.

Bijna op de top van de Col de la Madeleine in 2009 met de Mont Blanc op de achtergrond (en ja, als ik er nu op terugkijk ben ik niet trots op de regenboogtrui).

Een volgende stap

In 2013 begon ik aan een volgend hoofdstuk in mijn verhaal. Na jaren alleen op reis te gaan, kreeg ik nu ook de kans om de jaarlijkse Alpenreis van mijn nieuwe club te organiseren. Ik hield me bezig met de keuze van de bestemming, de accommodatie, het uitstippelen van de ritten, briefings opstellen, enz. Aangezien iedereen Alpe d’Huez van zijn bucket list wilde schrappen, ging de reis naar Bourg d’Oisans. Het was een meevaller op alle vlakken en al snel werden plannen gemaakt voor het volgende jaar. Er zouden nog heel wat tripjes volgen, die steeds beter georganiseerd en professioneler werden. Na Alpe d’Huez kwamen Vallis in Zwitserland, de Vogezen, Bormio, Samoëns in de Haute-Savoie, de Dolomieten (niet te verwarren met de Italiaanse Alpen…) en Beaufort in de Savoie. Intussen kende ik de meeste regio’s in de Alpen als mijn broekzak en begon ik langzaamaan te dromen om ook professioneel iets te doen met deze kennis.

Een zootje ongeregeld aan de officiële Tour de France aankomststreep op Alpe d’Huez in 2013.

Met de beroeps

Vanaf 2016 organiseerde ik jaarlijks enkele trips naar België voor Britse wielertoeristen. Ik leerde ze kennismaken met kasseien (dat viel hun meestal tegen) en met de Ardense heuvels. In 2018, ging ik samenwerken met het Belgische fietsreisbureau Flamme Rouge. Ik begeleidde voor hen eerst een reis naar het Spaanse Girona, de place-to-be voor een groeiend aantal profrenners.  Vervolgens organiseerde en begeleidde ik een 6-daagse etappereis met start en aankomst in Genève. De corona epidemie stak een stokje voor de reisplannen van 2020. Maar ik had mijn eerste ervaringen opgedaan met professionele fietsbegeleiding en dat smaakte naar meer.

Onderweg naar de schitterende Passo Giau in de Dolomieten in 2018.

Bourg Saint Maurice

Door een samenloop van omstandigheden beslisten mijn vrouw en ik begin 2020 om eindelijk de grote stap te zetten waar we al jaren van droomden: een verhuis naar de Alpen. Het was van in het begin duidelijk dat onze toekomst lag in het toerisme dus ik ging op zoek naar de beste uitvalsbasis hiervoor. Het stadje Bourg Saint Maurice is prachtig gelegen aan de voet van 3 bekende bergpassen (Col de l’Iséran, Cormet de Roselend en de Col du Petit Saint-Bernard). Het is een gezellig stadje met alle nodige voorzieningen. Bovendien is het verbonden met het skigebied van Les Arcs via een funiculaire-treintje. Dit maakt het ook een perfecte bestemming voor wintersport. Onze keuze was snel gemaakt en in augustus 2020 startten we ons nieuws leven als “Savoyards”. »